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El ruido urbano: ¿Sabes cómo te afecta?

El ruido urbano: ¿Sabes cómo te afecta?

Ruido Urbano

El ruido urbano, que también conocemos como ruido ambiental o ruido residencial es el resultado de los ruidos emitidos por diversas fuentes. Tránsito automotor, tráfico aéreo, obras públicas, uso de cortadoras de grama, electrodomésticos y herramientas diversas son algunos ejemplos.

En el presente artículo presentamos los aspectos más resaltantes acerca de los efectos del ruido urbano sobre nuestra salud con el fin de que podamos entender la importancia de prestarle especial atención a este tipo de contaminación ambiental.

 

El ruido urbano: un problema ambiental que requiere atención

Los habitantes de las ciudades estamos expuestos a altos niveles de ruido y éste afecta nuestra salud de diferentes maneras.

El ruido urbano está siempre presente, lo aceptamos como parte de nuestra rutina diaria y muchas veces desconocemos cómo incide sobre nuestro bienestar.

A pesar de que existe información abundante acerca de este problema ambiental y de que estamos conscientes de lo molesto que resulta, su control no se aborda con la urgencia que amerita.

La mayoría de nosotros conocemos algunos de sus efectos; aquí les presentamos la información suministrada por la Organización Mundial de la Salud con el fin de despertar el interés de todos para que juntos busquemos soluciones orientadas a mejorar nuestra calidad de vida.

¿Cómo definimos el ruido?

Existen muchas definiciones para este fenómeno físico; pero estarán de acuerdo en que esta es muy precisa:

ruido

Imagen de Mandyme27

El ruido se define como un sonido no deseado.

Nuestra salud está influenciada por el medio ambiente

La calidad de nuestro entorno, el medio ambiente en el que nos desenvolvemos, según sus características puede influir de manera positiva o negativa en nuestra salud.

En otros artículos hablaremos de la definición de medio ambiente y de sus diversos componentes. Hoy, pondremos el foco en los efectos que tiene el ruido urbano sobre nuestra salud.

¿Qué es la salud?

Definición de Salud según la OMS:

“Un estado de completo bienestar físico, mental y social; no la mera ausencia de enfermedad”.

Salud

Imagen de Daniel Reche

Para lograr una verdadera salud, hay que tomar en cuenta múltiples factores tales como alimentación, ejercicio, manejo del estrés, organización del tiempo, realizar actividades de esparcimiento, compartir tiempo de calidad con amigos y familia.

Como complemento, nuestro entorno debe ser un lugar favorable para poder llevar a cabo nuestra rutina diaria en un estado general de bienestar. Es aquí donde el ruido urbano juega un papel importante.

 

Efectos adversos del ruido urbano sobre la salud

Efectos sobre la audición.

Imagen de Bruno Glätsch

El ruido ambiental es un factor de riesgo para la pérdida de la capacidad auditiva. Como consecuencia de la pérdida de la audición un individuo tiende a aislarse por su dificultad para comunicarse con sus semejantes.

Efectos sobre la comunicación

Aun cuando no tengamos problemas de deficiencia auditiva, el ruido interfiere en la comunicación oral.

Imagen de Daniel Reche

Efectos sobre el sueño.

El ruido urbano ocasiona serios trastornos del sueño.  Para que podamos tener un óptimo desempeño físico y mental es indispensable dormir de manera ininterrumpida durante siete u ocho horas.

El primer problema que se nos presenta con el ruido urbano es la dificultad para conciliar el sueño. Una vez dormidos, un ruido fuerte o música a alto volumen hace que el sueño se interrumpa.

Esta dificultad para lograr un descanso de calidad puede derivar en cambios en la presión arterial, en la frecuencia cardiaca, aumento de las pulsaciones, vasoconstricción, variación en la respiración y arritmia cardiaca.

Tras una noche de sueño interrumpido, pasamos el día con fatiga, depresión y nuestro rendimiento disminuye.

Efectos sobre las funciones fisiológicas.

La exposición al ruido urbano puede tener un impacto permanente sobre nuestras funciones fisiológicas.

Cuando la exposición a altos niveles de ruido es prolongada, dependiendo de la susceptibilidad de cada uno, se pueden desarrollar efectos permanentes, como hipertensión y cardiopatía.

Imagen de Bruno Glätsch

Efectos sobre la salud mental.

El ruido ambiental no es causante directo de enfermedades mentales, mas puede propiciar el desarrollo de trastornos latentes.

Aunque no hay resultados concluyentes, la exposición a altos niveles de ruido se a asociado al desarrollo de neurosis. Sin embargo, las consultas médicas en las que se prescriben medicamentos para dormir y se remiten pacientes a tratamiento psiquiátricos, sugieren que el ruido urbano puede tener efectos adversos sobre la salud mental.

Imagen de Bruno Glätsch

Efectos sobre el rendimiento.

El ruido afecta negativamente el rendimiento de los procesos cognitivos tales como lectura, atención, solución de problemas y memorización.

Los niños expuestos a ruido presentan dificultades para aprender a leer y a desarrollar la comprensión lectora. También pueden presentar alteraciones en el sistema nervioso simpático, que conduce a mayores niveles de  hormona del estrés y presión sanguínea elevada en estado de reposo.

El ruido también afecta la capacidad de concentración; esto se puede ocasionar errores en el trabajo o de diversas tareas domésticas.

Comportamiento social.

Existen pruebas consistentes de que el ruido de alta intensidad (por encima de 80 dBA) reduce la actitud cooperativa. Por otra parte, el ruido fuerte también aumenta el comportamiento agresivo en individuos predispuestos a la agresividad.

 

 

Nuestro aporte a mejorar nuestro entorno

Esperamos que esta información les resulte de utilidad. Los invitamos a compartirlo entre familiares y amigos. Cada uno de nosotros, desde su área de influencia puede contribuir a mejorar la calidad del entorno; contribuir con la reducción de los niveles de ruido urbano es un paso importante para lograr la salud plena.

Guías para el Ruido Urbano de la Organización Mundial de la Salud

En el documento Guías para el ruido urbano (Berglund, Lindvall, Schwela, 1999) de la Organización Mundial de la Salud se describe con detalle este problema de salud pública.

Si desean consultar el documento pueden hacerlo pulsando aquí.

 

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